Monday, December 18, 2006

New Western Sahara listserv

If you wanted to help free East Timor, there was ETAN; if you want to help Palestinians, there is a plethora of groups. Unfortunately for Americans, there is no similar organization for the Western Sahara in our country.

I hope the Association for Western Saharan Independence will change that, but until then, there's Free Western Sahara Now, a recently established mailing list. Free Western Sahara Now should facilitate communication and discussion amongst people interested in the Western Sahara.

The list's founder recently wrote this excellent, well-sourced article about the tragic drowning death of Sahrawi immigrants.

If you want to join, click the link above and click subscribe. If you're worried about spam, I don't think you should be--I've been a member for several days now and haven't received any unwanted emails. We need to refine our approach, share information, and coordinate better with Americans, Sahrawis, and other people who support self-determination.

3 comments:

  1. Anonymous6:33 AM

    Hi Will
    Below is a press release from Moroccan official press agency ( MAP)
    May You, Will ( or any in US citizen who know what is going in the WS issue ) tell Mr Zartman from JHU University. What is really going on Western Sahara and the human right situation there

    It look that this interview was not authorized by Mr Zartman so they ( MAP) can say what they want

    ………………..


    Las Palmas, Dec.18 - The Moroccan autonomy project is the "unique" and "most realistic" offer that paves the way for a settlement of the Sahara issue, said here US expert in African issues, William Zartman of Johns Hopkins University.
    In an interview by MAP, Zartman deemed autonomy "the most realistic political solution, being proposed up to now to solve this conflict," stressing the necessity to convince all the parties involved diplomatically to subscribe to this initiative.
    ….., Zartman, who visited the Canary Islands to lead a conference themed "North Africa: Bridge or Barrier?" upon the invitation of Africaencanarias.org, highlighted that Algeria is part of the conflict and that its stance is sullied by "many contradictions."

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  2. Anonymous12:13 PM

    Hi Will, It is wrong. This is exactly what he said, according to main canarian newspaper.

    Zartman:"EEUU ve el norte de África como un puente a Oriente Medio"
    13/12/2006 - Islas Canarias (España)



    El profesor y especialista en asuntos africanos William Zartman explicó en la capital grancanaria que EE UU contempla el norte de África como puente hacia la zona donde tiene más intereses en la actualidad, que es Oriente Medio

    Estados Unidos percibe África Occidental con un interés menor que el Magreb, donde sí existe una mayor involucración de la política exterior norteamericana en el continente africano. El profesor y especialista en asuntos africanos William Zartman explicó ayer en la capital grancanaria que EE UU contempla el norte de África como puente hacia la zona donde tiene más intereses en la actualidad, que es Oriente Medio.

    En su disertación, Zartman abundó en el objetivo de EE UU de crear una zona económica regional que englobe todos los países de la cornisa mediterránea de África, cuestión que aún no ha conseguido en su totalidad pese a los acuerdos bilaterales que ya tiene con Marruecos y Argelia. No obstante, el profesor norteamericano aseguró que los medios diplomáticos y económicos desplegados por EE UU son limitados y que no hará muchos más "esfuerzos" en conseguir este fin, debido, entre otras cosas, a la relación histórica que ya existe entre Europa y el norte de África.

    Ha sido la cooperación en seguridad donde más se ha involucrado Estados Unidos con los países africanos del Magreb debido al fenómeno del fundamentalismo islámico y el terrorismo yihadista. Para Zartman, el fundamentalismo tiene su origen en razones básicamente "económicas", ya que "si existiera un mayor incremento de las oportunidades económicas y de la promoción social de la población no surgirían este tipo de fenómenos asociados al extremismo ideológico".

    William Zartman intervino ayer en una conferencia impartida en el Rectorado de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, en el marco del ciclo organizado por el proyecto africaencanarias.org titulado Estados Unidos en África. Zartman es profesor en la Universidad John Hopkins de Washington, especialista en programas de gestión de conflictos, y fue presentado por Luis Peral, del Centro Internacional Toledo para la Paz.

    SAHARA. El profesor norteamericano también se refirió a conflictos en la zona como el del Sahara Occidental, del que dijo que EE UU ya se ha inclinado decididamente por apoyar la tesis de la autonomía del territorio saharaui vinculada a Marruecos. Estados Unidos prioriza la cooperación en seguridad con Marruecos y Argelia y no quiere enrarecer aún más las relaciones entre estos dos países por el conflicto del Sahara.

    En cuanto a África Occidental, Zartman dijo que el interés de EE UU en esta zona se limita más bien a la estabilidad política y al acceso a sus recursos energéticos. Como telón de fondo, las necesidades energéticas de EE UU juegan un papel fundamental en el país en el que se centra el interés norteamericano, como es Nigeria, cuyas elecciones en 2007 fueron consideradas decisivas por Zartman.

    En cuanto a la inmigración, William Zartman dijo que la solución a los flujos migratorios irregulares procedentes del continente africano es a largo plazo y pasa por dotar de mayor estabilidad y oportunidades de desarrollo a estos países y a sus habitantes. Zartman recordó que en esta cuestión EE UU ya tiene la preocupación de la inmigración que le viene de México, si bien recordó el trabajo realizado por la diplomacia norteamericana para encauzar la situación de Haití, algunos de cuyos elementos podrían ser extrapolables.

    Fuente: Rubén Acosta / La Provincia

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